Les principales causes d’isolement chez les personnes âgées

En France, l’isolement est un problème qui touche près d’un quart des personnes de plus de 70 ans. Avec une population toujours plus vieillissante, ce phénomène risque de prendre des proportions plus importantes dans les années à venir. Quelques éléments pour mieux comprendre cette situation.

Isolement chez les personnes âgées, pas toujours la même signification

Chez les personnes âgées, la notion d’isolement est différente selon les cas. Elle peut correspondre à l’absence de proches (famille éclatée, indisponibles ou absence d’amis), à un sentiment d’abandon progressif des proches (lorsque les enfants et petits enfants sont amenés à se déplacer), ou encore à la disparition du conjoint. Mais dans une grande majorité des personnes qui se déclarent isolées, ce sentiment vient davantage d’un « sentiment d’incompréhension et de manque d’écoute à leur égard », comme le révélait une étude menée par la ville de Nantes.

Des facteurs aggravants

La mort du conjoint ou des proches réguliers, la distance ou l’isolement géographique qui rend plus difficile l’échange et la rencontre, la perte progressive de l’autonomie et la diminution des ressources financières de la personne sont autant de causes qui poussent au sentiment d’isolement.

Les sorties et les contacts avec la société se font plus rares. L’isolement s’installe progressivement, accompagnée parfois d’un sentiment dépressif. Parce que la perte d’autonomie ou la disparition de proches rendent inaccessibles certaines activités pratiquées auparavant, ou encore parce certaines personnes âgées n’acceptent pas le vieillissement et ses conséquences…

« Aspirées » dans cette spirale négative, les personnes âgées n’osent pas ou plus demander de l’aide, de peur de déranger, notamment chez les personnes fatiguées.

De l’isolement choisi à l’isolement subi

Un rapport rédigé par Jean-François Serres remis à Michèle Delaunay sur ce phénomène précise : « Les personnes seules ne vivent pas toujours mal leur isolement. Celui-ci est souvent la conséquence d’un choix de société où l’autonomie individuelle est une valeur positive, partagée et défendue. Mais lorsque les relations choisies, aidantes, disparaissent et que la solitude s’impose, qu’elle est subie, les forces intérieures fondent aussi, peu à peu. On observe des phénomènes de repli, de dépréciation de soi, jusqu’à la perte de l’espoir de compter encore un jour pour quelqu’un ». Et d’ajouter que la plupart des personnes supportent mal cet isolement souvent subi plus que choisi.


Sources infos : http://www.axaprevention.fr/objectif-securite/aider-parents/Pages/solitude-personnes-agees.aspx

http://www.gouvernement.fr/gouvernement/faire-de-la-lutte-contre-l-isolement-des-personnes-agees-une-mobilisation-citoyenne

http://www.la-croix.com/Actualite/France/La-lutte-contre-l-isolement-des-personnes-agees-s-organise-2013-08-12-997487

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